疫症﹝Pandemic﹞是指高傳染性、具傷害力的病毒,在範圍廣闊的地區,甚至全球持續傳播,造成大批人患病或死亡。新的疫症爆發後,除要迅速研發疫苗,亦可能要把疫區或感染者隔離,嚴格執行防控流程,並循感染者調查病毒源頭。由於疫症爆發會引起恐慌,商業活動受影響,令當地經濟受挫,往往造成雙重打擊。

伊波拉持續蔓延 美國加強防控


2014-10-07 14:00:00

伊波拉持續蔓延 美國加強防控

美國首名境內確診伊波拉患者情況轉危,而至今已有五名美國患者返國治療。美國總統奧巴馬宣佈,為應對疫症,全國機場將加強監控措施,避免病毒傳入境內,並指疫症涉及國家安全,要嚴格執行防控流程及規範措施。另外,一名為無國界醫生工作的挪威女子在塞拉利昂感染病毒,西班牙一名護士亦懷疑受感染。

美首宗伊波拉確診患者病危

2014-10-05 05:12:00

美首宗伊波拉確診患者病危

美國首名境內確診伊波拉患者,情況由嚴重轉為危急。
外電引述患者入住的醫院發言人表示,鄧肯目前情況危急,但未有提供更多消息。
疾控中心表示,鄧肯在利比里亞染病,曾經與80人接觸,他們正接受觀察。(香港電台新聞部)

挪威女子感染伊波拉  將返國接受治療

2014-10-07 03:47:00

挪威女子感染伊波拉  將返國接受治療

一名挪威女子在塞拉利昂感染伊波拉病毒,她將被送返挪威接受治療,預計當地星期一深夜或星期二凌晨抵埗。
報道說,這名女子在無國界醫生組織工作,她日前開始發燒,隨後被隔離。這名女子將被送往挪威首都奧斯陸一間醫院接受治療。
挪威官員表示,伊波拉病毒在挪威擴散的機會很微。(香港電台新聞部)

奧巴馬宣佈加強監控入境旅客

2014-10-07 08:20:00

奧巴馬宣佈加強監控入境旅客

美國總統奧巴馬宣佈,為應對伊波拉疫情,全國機場將加強監控措施,避免旅客將病毒傳入境,但他未有提及限制西非國家公民入境。奧巴馬表示,伊波拉疫情涉及美國國家安全,要從本土發現首宗伊波拉患者中汲取教訓,嚴格執行防控流程及規範措施,當中沒有犯錯的機會,另外亦要從源頭遏止病毒擴散。
白宮的聲明表示,機場工作人員會向入境旅客查詢是否曾經接觸伊波拉患者,並要測試體溫,如果有發燒或感染跡象,會被要求作進一步檢查。(香港電台新聞部)

 

一日一通識 - 伊波拉病毒

伊波拉病毒 (Ebolavirus)

伊波拉病毒﹝Ebolavirus﹞是一種人畜共通的病毒,經身體、體液等接觸傳播。患者感染後會嘔吐、腹瀉、脫水,甚至內出血致死。伊波拉疫症常爆發於非洲偏遠部落,文化差異令居民抗拒醫療研究,加上市場小、誘因不足,難以進行大規模臨床測試,現時仍未研發出有效疫苗,因而令死亡率偏高。

新聞摘要:
尼日利亞日前確診首宗伊波拉死亡個案,患者在利比里亞登機時並無病徵,但抵達尼日利亞時出現嘔吐和腹瀉,即被隔離,四日後病逝。另外,兩名在西非工作的醫護人員亦證實染病。疫症自今年2月在西非肆虐,至今逾670人死亡,聯合國形容今次是有紀錄以來最大規模爆發。外界關注疫情可能透過民航飛機擴散。

延伸閱讀:

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集思廣益:沙士十年

集師廣益 - 沙士十年

蕭皓聲老師

沙士十年

在通識教育科裡,教到「大規模疾病如何影響人類對公共衞生的理解」一課時,相信不少學校也會應用「沙士」作為議題。近日,電視有不少特輯是回顧沙士十年,正好提醒我們對公共衞生議題的關注,我們亦可以從中分析香港人在這十年間的轉變,以觀察大規模疾病如何影響人類對公共衞生的理解。

對於大部份香港人而言,2003年的沙士仍然歷歷在目。但是,如今正就讀新高中通識的學生,在2003年卻只有幾歲,如果是中四的同學更可能只是幼稚園的階段,對沙士的印象非常模糊。所以同學有必要從報章、課堂以及近日的影片,多認識「沙士」。以下則提供一些思考方向,讓我們從中掌握更多公共衞生的概念。

首先,沙士是一種傳染病,在傳染病鐵三角的理論中,包括病原體、宿主和環境。同學可以借用沙士的個案,分析一下香港政府在防治沙士的過程中,有哪一些措施是針對病原體,哪些是在提升宿主免疫力,以及哪些是從環境著手。再進一步,同學可以思考這些措施是否足夠,以及在推行時有甚麼難處。例如沈祖堯醫生 (現任中大校長) 提及,沙士至今仍未能研發有效的疫苗,其中一個原因是當中涉及道德爭議,我們難以對沙士病人視為「實驗對象」,只提升「安慰劑」而非給予恰當的治療。藥物研發這個課題,是同學需要多加深思的。

其次,公共衞生的定義是「透過有組織的社會努力,以達到預防疾病、促進健康及延長壽命」。同學亦可以借用此分析框架,嘗試評價香港政府的應變手法是否符合公共衞生的定義。而在醫療政策的角度而言,當中又包括藥物管理、食物營養、社區健康、工作健康、學童保健等,如果同學能針對不同持份者和不同防治範疇方面,評價香港政府當年的措施,必會對於公共衞生的決策有更深入的理解。例如停課的得失、把病人集中於同一間醫院的利弊,以及使用重藥利巴韋林和類固醇治療,成功「延長壽命」,但有不少病人因而得到嚴重骨枯,這又是否值得呢?

最後,沙士亦反映了人類對公共衞生的理解。在2003年廣東省爆發沙士初期,內地對於怪病的傳聞,令不少民間偏方盛為流傳。例如以煲醋殺菌、板藍根防沙士,這些「土法」都反映了一些中國民間對疾病的理解,大多欠科學根據。自03年後,香港人對公共衞生認知和意識都提升不少,例如1:99漂白水、酒精搓手液、口罩等一般防疫用品,在2003年沙士前幾乎是不存在的,不存在於政府的宣傳或學校的教育之中,但如今卻成為一般家庭的生活習慣。還有香港和世衞的通報機制、中港的關口檢疫、設立衞生防護中心、建立高規格的隔離設備等,都是從沙士之中學習而來。同學宜細心分析當中轉變,以體會沙士的影響力。

總括而言,沙士十年不只是一個紀念日,而是十年的見證,讓我們反思人類如何從歷史中學習,我們不能忘記。沙士並不是單純的一件往事,我們可以從知識上,借此掌握一些公共衞生的概念;亦可以從情感上,體會當年港人團結的精神,高永文醫生表示,萬一香港再有公共衞生的挑戰,他對於香港人能再次團結一致,十分有信心。的而且確,最壞的時刻,才能見到最美好的事情。

一日一通識 - 病毒

病毒 (virus)

病毒 (virus) 是一種具隱蔽性、破壞性和傳染性的非細胞型微生物,它只有不完整的DNA,是結構極其簡單的生命形式,但有高度的寄生性,可依附在活細胞内寄生並以複製方法繁殖。由於病毒不像細菌有細胞壁及完整的DNA,故針對細菌性感染的抗生素,對治療病毒所引起的傳染病幾乎沒有任何效用。

 

新聞摘要:

本港證實七年來首宗確診人類感染H5N1禽流感病毒個案,患者爲一名59歲婦人,目前正在瑪嘉烈深切治療部留醫,情況嚴重。她於發病前曾前往內地,但未能排除為本地感染個案。食物及衛生局長周一嶽表示,港府已啟動「嚴重應變級別」,實施一系列加強監測和感染控制的措施,而人傳人感染機會不大。

一日一通識 - 世界衞生組織

世界衞生組織 (World Health Organization)

世界衞生組織(World Health Organization)是聯合國內衞生問題的指導和協調機構。面對日益增多的全球性健康威脅,沒有國家能單獨解決。世衞要協調各國,對全球衞生事務提供領導,擬定衞生研究議程,創制規範和標準,向各國提供技術支持,監測和履行全球衞生行動,使全世界人民獲得盡可能高水準的健康。

新聞摘要:
陳馮富珍成功連任世界衞生組織總幹事,任期將於7月1日起至2017年6月30日。她在日內瓦表示,在第二個任期內將繼續致力改善全球婦女的健康水平和非洲民眾的醫療條件,實現衞生醫療的全民普及,並加強全球衞生體系建設、慢性病防治、衞生安全、通過衞生發展促進減貧、心理健康和殘障人士保障等工作。

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